解码百度无人驾驶计划:是研发,更是生意?

12 月 10 号路试成功,14 号宣布成立无人驾驶事业部,16 号在乌镇互联网大会进行展示,百度无人驾驶项目在非常有节奏的进行着曝光。

在前几天信息有限的情况下,这多多少少会让人觉得有 PR 的成分在里面,而看完昨天的无人驾驶事业部成立大会,我们终于明白百度到底要做什么了。

在我看来,百度想做的,其实是自动驾驶/无人驾驶技术供应商,但不是现在。

百度的技术优势

怎么用最短的时间看懂一个会?答:看第一排坐的都是谁。在百度的这场大会上,第一排除了百度自家人,还有奇瑞的尹同跃,宝马的研发副总裁马策,自动驾驶专家李德毅,甚至安徽芜湖市长。他们分别代表了主机厂、学术界以及有关部门。请他们来,百度是有用意的,留到后面再说。

这个成立大会还有个副标题:产业生态报告会。尤其是李德毅的分享,拉高了整个活动的学术氛围。而不管是李德毅还是百度无人驾驶负责人的分享,其实用意都很明显,营造一种自动驾驶的技术语境。

DSC01526

这是百度喜欢的调性,也是他们做无人驾驶的优势。

其实,要说腾讯、阿里巴巴做无人驾驶,估计没什么人信,但是说百度要做无人驾驶,看起来就没什么违和感。一方面这是因为有谷歌的先例可循,另一方面,百度的优势,和无人驾驶所需“技能”的匹配度还是挺高的。他们的信心来自于“百度大脑”。

百度说自己的无人驾驶研发包括高精度地图、定位、感知、智能决策与控制四大模块。

我们都知道百度那个牛 X 闪闪的深度学习实验室(IDL)就是研究人工智能的,而 IDL 又和 LBS 配合,一起做高精度地图。

去年 8 月,在百度的无人驾驶研讨会上,当时还在百度深度学习实验室的余凯也说过,这个项目的主攻点在感知环境方面。比如,在智能感知的“车辆检测”方面,百度在世界公认的 KITTI 测试集里取得了世界第一的检测精度。DSC01492

(KITTI 测试集是一个算法评测平台,目的是为了评测对象机动车、非机动车、行人等检测、目标跟踪等计算机视觉技术在车载环境下的性能, 在车辆检测项目上,参赛者要使用计算机视觉算法检测出由车载相机所拍摄的城市街道上的车辆,并且估算出车头朝向,用于测试的数据集包含了七千多张车载图像。)

而被百度挖来当 IDL 主任的林元庆说,他们的无人驾驶系统优势在于多感知系统的融合,多冗余以及高鲁棒性(控制系统对特性或参数扰动的不敏感性)。

昨天有消息说,谷歌要自己制造无人驾驶的传感器,但是百度现在的思路很明确,就是合作。比如在他们和宝马的合作里,传感器、控制驱动器等车辆系统就由宝马提供,而之所以选用那款 3 系 GT,也是因为它有比较完善的电子系统,改造相对容易。当然,车顶的那个 64 线激光雷达,不关宝马的事。

不过,必须注意的是,软件和硬件的融合,是一个非常关键的问题。

屏幕快照 2015-12-15 上午12.33.51

百度为什么要做全自动驾驶?

百度把自己的计称为“无人驾驶”而不是“自动驾驶”,怎么叫不重要,关键是,百度所谓的“无人驾驶”体现了他们的一种思路——像 Google 那样一步到位,做全自动驾驶。(不过百度强调的是人与车的融合,而不是 Google 那样完全放弃方向盘)

他们为什么选择了这个路线?其实这个问题不难回答。林元庆分析了目前自动驾驶研发的两个“阵营”:

DSC01545

在车厂、传统供应商那个阵营里,由于自身定位的原因,不可能一下子就跳到自动驾驶的最高层级,无论是研发还是产品落地。而右边的谷歌(和百度),并不太需要在硬件上花太多心思,而是主攻算法,没有必要像主机厂做自动驾驶那样采取小步慢跑的策略,而且,那样做也并不利于建立自己的技术优势。

还有一点,不管是谷歌和百度,在无人驾驶背后都怀着一颗做共享交通的心。

“无人驾驶事业群”意味着什么?

百度无人驾驶事业部的副总经理李震宇说的很直接,“无人驾驶是一个市场规模可能达到千亿的领域,百度有百度大脑的优势,这笔买卖我们觉得值得做”。潜台词是,“百度大脑”的研发投入了巨大的成本,需要找一个有钱的行业来吃吃蛋糕。

这其实也能解释,为什么百度要把无人驾驶提升到“事业群”的高度,而不是一个项目而已。相比于技术因素,这更多的是因为商业因素,它关系到未来百度的盈利能力如何。

事实也确实是这样:了解百度的同学都知道,在百度公司里,要是顶着“事业群”的名头,就得有盈利的要求。有了这个或主观或客观的驱动力,你还认为百度做无人驾驶只是“玩玩而已”吗?

于是,他们提出的目标是:一年内实现系统的全面搭建、三年内实现自动驾驶汽车的商用化,五年内实现量产,十年内改变出行方式。

看到这儿,估计不少人心里在想的是,百度你又调皮,乱放什么卫星,到底靠不靠谱?其实,在“三年商业化”后面,还有个注解:在特定区域实现全自动驾驶。这个“特定区域”是开放还是封闭,在我看来是至关重要的。

而从成本角度考虑,百度也不可能把无人驾驶当成单纯的研发项目来做。如果这个团队过百人的话,人员成本就是很大的开支,而测试设备开支、研发费用也同样巨大。另外,我们向地图公司的朋友咨询了高精度地图的测绘、制作成本,得到的答案是:非常贵。

说白了,无人驾驶的研发,需要大量的、持续的资金投入,初期百度会向它输血,但是也一定会对它的自身造血能力有所要求。

百度高级副总裁王劲

这个“供应商”要怎么当?

对于百度来说,和车厂做生意,当他们的供应商,是一个必然选择,因为百度自己并不造车,他们进行的无人驾驶研发,只能向外输出成果。除了宝马、奇瑞,比亚迪、北汽等主机厂也都有人被邀请来参加活动,这是一个明确的信号:百度想和车厂合作,甚至做生意。

据接近百度无人驾驶团队的朋友说,百度可能更倾向于和自主品牌合作。

如果真是这样,就很考验双方融合的程度了,因为自主品牌在汽车电子方面相对弱一些,而自动驾驶又对硬件有极高的要求。自主品牌是否有足够的经验去和百度一起研发、适配,是一个疑问。

其实尹同跃这次给足了百度面子,他很直接的说:“在新能源车领域,奇瑞算是起了个大早赶了晚集,而在自动驾驶时代,我们希望和百度合作,我们负责制造强大的机器,然后服从于百度大脑……我们希望和百度的合作是互联网+汽车。”话都说到了这个地步。

甚至奇瑞所在地安徽芜湖的市长也亲自过来捧场,并且表示希望和百度合作。有关部门的支持,可能会让百度做无人驾驶更顺利一些。

至于宝马这样的车企,如果想在中国搭载全自动驾驶功能,首选一定是百度而不是谷歌,因为他们可以掌握国内的高精度地图,谷歌却不行。

话说回来,对于现在的百度无人驾驶事业部来说,研发、测试、整合资源,这些要比考虑变现重要的多。

极客汽车

极客汽车

微信公众号:GeekCar

等您评论

发表评论

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.