NO方向盘,NO刹车踏板,谷歌下一代无人驾驶汽车专利曝光!

一家名为Patently Apple的神奇网站近日披露,美国专利商标局将一项新专利授予谷歌使用,而这项新专利与谷歌下一代无人驾驶汽车有关。根据档案显示的内容来看,谷歌下一代无人驾驶汽车既没有方向盘,也不会设计刹车或油门踏板。此外,整个车子像一辆安装了联网礼宾服务的出租车,不过和普通的士不同的是,这辆出租车没有司机,反倒是中控区域有一枚紧急按钮。一旦乘客觉得不安,可立即按下叫停服务。

就专利档案提供的照片来看,谷歌下一代无人驾驶汽车和普通车型有着相似的配置和功能。不过第二幅图表明该自动驾驶车型装有传感器和激光雷达,供车子导航使用。激光雷达能够获得360度路面信息,而其他摄像头、传感器则配合雷达发挥作用。

值得一提的是,所有的传感器还将同大灯、尾灯、雨刮器等传统汽车零部件连接。这些联网的传感器将信息回传至中央处理系统,以便系统引导车辆在城市中安全行驶。

由于谷歌下一代无人驾驶汽车既没有方向盘,也没有刹车踏板,因此乘客“夺取车辆控制权”的可能性微乎其微。假设遭遇紧急情况,谷歌自动驾驶服务中心的工作人员会立即采取措施,及时控制车辆运行。此外,车内中控台区域包括了“立即停止”、“出发”、车窗/车灯控制等功能。

车云菌认为这些中控台的按钮中,最有意思的莫过于“立即停止”功能。按照谷歌专利档案中的描述,一旦乘客按下“立即停止”按钮,车内会弹出一枚操作杆,乘客可手动操纵控制杆制动,待车子停稳后即可安全撤离。当然中控区域还包括了内部通信选项,乘客可借此与谷歌自动驾驶服务中心的工作人员实时交流、报警等。此外,乘客上车,准备妥当后即可按下“出发”按钮;到达目的地之后,轻触“靠边停车”按钮,待车子停靠后,旅程结束。

当然,专利档案中对“谷歌下一代无人驾驶汽车是如何载客往返A→B两地”的机制也进行了解释说明。这些车子属于完全意义上的无人驾驶汽车,它们能够安全地将乘客送往目的地。和使用Uber叫车类似,乘客打开手机App,选择上车地点即可。而所有的用车需求通过特定线路传输至计算机客户端,经过处理后下放至固定车辆,随后接到指令的车子会自行前往约定地点。由于「安全」是无人驾驶出租车营运需要考虑的头等大事,因此上车前,乘客需验明正身,而确认无误后,车门打开,乘客进入

谷歌提出的另一种安全解决方案似乎更令人心动。出租车公司的中央处理器终端会向车辆和乘客发送可配对的密钥。一旦车子驶入用户所在区域范围内,两者携带的密钥会通过手机蓝牙和无线Wi-Fi通道完成通信和验证。然而由于这套系统建设、实施难度较大,因此很可能会出现这样的“奇葩”事件:除叫车的乘客之外,还会有其他“不速之客”出现在车里。

不过针对上述方案可能出现的“无线验证失败”的情况,谷歌已经提出了另一种解决措施,即用户必须通过智能手机客户端的“解锁选项”才能够打开车门。如果两种验证措施均失败的话,乘客只能联系客服中心完成车辆解锁事宜。不过车云菌认为略奇葩的是,假设车子和用户处在一个无法进行网络数据传输的区域,那么此次预定的行程将自动取消。谷歌真是你不要太搞笑哦!

有意思的是,专利档案中对如何将谷歌自动驾驶技术在卡车、摩托车、公交及其他机动车辆上使用的可能性亦有探讨。尽管听起来似乎有些不可思议,但车云菌还是建议大家“宁可信其有,不可信其无”。因为谷歌一年前提交了这项专利,而本月获批也在某种程度上反映了这件事的靠谱程度。也许很快我们就能在公共道路上看到谷歌下一代无人驾驶汽车的身影,而随之而来的智能出行变革也似乎并不是“痴人说梦”。

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