硅谷有个自动驾驶“孵化器”

现在,新兴的造车团队、新的汽车科技研发团队越来越多了,但在研发过程中,这些小公司并不像大公司那样有齐全的测试设备和环境。他们如果想测试他们的技术和车子,要怎么办?在硅谷,有一个实验室,可以提供这些服务。

1 不止能测试自动驾驶

在美国硅谷,建成了一个“驾驶模拟和汽车系统实验室”,人们把它称之为“SimLab”。

SimLab 主要还是面向处于研究阶段的项目,其成立目的就是为了帮助小公司完成相关测试项目,任何公司都可以租借的形式来完成 demo 的测试项目。

SimLab 的“主打项目”是自动驾驶测试以及 ADAS 测试,像 Google 这样的公司,都可以来这儿进行测试。它的价值在于,假设你是一个研发 ADAS 或者自动驾驶的创业团队,可能你并没有足够的条件去测试你所研发的技术,而把它带到 SimLab,就可以完成。验证成熟后,你就可以把你的技术推向你的客户了,比如主机厂和供应商。

SimLad 的驾驶模拟器满足美国 NHTS 的法规标准,有一个 220 度视角的环状屏幕,能够为司机提供最逼真的户外效果,模拟车是一辆宝马 6 系。这个模拟器还安装了 SmartEye Pro 6.0 眼球追踪系统,可以做驾驶员行为分析、研究驾驶员辅助系统等等。

除了自动驾驶和 ADAS,SimLab 也提供“全套服务”,主要分为“工程测试服务”和“汽车相关的咨询服务”。

在工程测试服务方面,包括对车身、底盘、动力系统、电气系统、驾驶员辅助等系统的测试。具体到每个系统,又有不同的测试内容、项目以及专家与之对接。比如车身测试,就有耐久性、被动安全、行人保护、部件结构分析等测试项目。

当然,这只是在实验室内的测试,汽车开发阶段的某些路试项目,尤其是自动驾驶,是实验室环境无法完全代替的,但是 SimLab 这样的测试环境,也一定是很多团队在研发前期所需要的。

在汽车相关的咨询服务方面,包括汽车能耗、 安全和驾驶体验三方面内容。这三个部分的下面也包括更加细分的内容,比如汽车能耗部分,分为传统能源汽车、新能源汽车(包括混动、纯电动、燃料电池)、轻量化设计、热管理系统等。

本质上,SimLab 是一个“测试+咨询”的机构,难能可贵的是,他们不仅做 OEM、供应商的生意,还为创业公司提供了很好的平台。既然都有咨询服务了,那背后肯定是一个很专业的机构在做。

2 SimLab 幕后的公司

SimLab 位于硅谷“ProspectSV”技术展示中心”,由“fkaSV”运营以及提供一系列的技术支持。ProspectSV 和 fkaSV 分别扮演不同的角色,前者是 SimLab 场地的提供者,后者是 SimLab 实际运营方。

“ProspectSV”可以看作是一家硅谷的孵化器,主要面向汽车科技、交通系统、绿色建筑、可再生能源、电能储存等创新项目。ProspectSV 可以为创业公司提供工作场所、实验场地、专业器材、会议室、原型机制造场所,以及一系列的商业方面的服务。

可能很多人对 ProspectSV 不太熟悉,但看看下面它的赞助商,或许会找到一些熟悉的影子。

“fkaSV”是 fka 机构在硅谷设立的分支,后缀“SV”代表“Silicon Valley”(硅谷)的缩写,其全称为“Forschungsgesellschaft Kraftfahrwesen mbH Aachen”,总部位于德国亚琛。对于 SimLab 来说,fkaSV 基本就是主要的技术力量。

在 1981 年,fka 从德国亚琛工业大学汽车研究所独立出来。fka 在汽车行业服务的业务很广,有底盘、车身、动力系统、电气系统、ADAS、概念车等等。

而有了这些汽车行业的资源,其实是可以把在 SimLab 进行测试的技术和这些行业资源进行联通的,从这个角度来说,SimLab 其实也是另一种意义上的“孵化器”。

如果把这种模式引入国内,或许也是一个不错的生意。

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