把 iPad 变成车机,这件事真的有人在做了

时不时的听到有人说,“现在的车机完全不好用,还不如直接在车里用 iPad”。我相信类似的话你一定也自己说过,或者听别人说过。

一方面,确实存在前装、后装大屏车机不好用的情况,另一方面,苹果 iOS 的使用体验也真的是让人难割难舍,所以,自然有人想用 iPad 来代替那些被嫌弃的车机,或者是用 iPad 这种直接的方式,让车子看起来高大上、智能化。

我们最近接触了一个名为“Birdviz”的团队,他们也有这个想法,并且已经做出了 demo。

比想象中更复杂的硬件

在目前的存量市场里,低端车型没有车机、或者已有车机用户体验不好的问题比比皆是,Birdviz 团队想解决的就是这个问题。其产品本质是 iPad 的车内扩展硬件。

按照我们的理解,在车里用 iPad,无非就是加个平板支架。但是在人员配置上,Birdviz 却是一个由 7 人组成的团队(兼职,不过已经注册公司)。

之所以搞得那么复杂,实际上是因为,他们的思路并不是“在车里使用平板电脑”,而是“让 iPad 变成车机”。

这个 demo 主要由 iPad 插槽和主板部分组成,外壳直接用了车载 CD 机头的外壳,而 iPad 需要自备。使用的时候,把 iPad 横着插到带有 Lightning 接口的插槽里,以此实现和主板的连通。

那么,后面的主板上到底有什么?换句话说,加上的这块电路板,要解决的是什么问题?

根本问题还是 iPad 本身系统和硬件方面的“缺陷”。iPad 不具备任何车机功能,比如没有收音机模块、蓝牙只能用于音频等等。所以,在 Birdviz 团队设计的这块主板上,集成了蓝牙、惯导 GPS、收音机、功放和电源管理等模块(可向 iPad 输出 2.1A 电流)。当 iPad 和主板连接之后,iPad 就可以利用这些芯片实现更多的功能。他们也特别提到,这些芯片都是“车规级”产品。

当然,这套硬件如果要安装到车里,需要把原配的大屏车机或 CD 机头拆下来,它需要和车内音响、CAN 总线以及电源连接。

软件并不新鲜

基于驾驶场景,他们开发了一款 App。这个 App 的功能类似乐视之前发布的 LeUI Auto,结合硬件,目前可以实现听歌(使用车内音响)、导航(内置高德地图)、拨打电话(需要和手机连接)、查看手机通讯录和天气等功能。在点火的时候,iPad 可以自动唤醒,启动这个 App。另外,未来软件也会不断迭代,推出更多的新鲜功能。

他们研发的这个 App,在 UI 上和其他专为车载开发的同类产品并没有什么本质区别,主界面几个主要功能的大按钮依次排开,并且有生活信息显示。当然,问题在于,界面层级越往下,设计就越显不成熟。

如果不用这个 App,你也可以把它退出,使用你 iPad 里安装的其他 App,就像在家里用 iPad 一样。不过想象一下车内的使用场景,应该没人会在中控的地方玩愤怒的小鸟吧。

在硬件的主面板部分,集成了 4 个物理按键和 1 个旋钮。用户可以通过直接按物理按键来快速进入某些功能,比如音乐、导航、打电话、通讯录。另外一个旋钮控制音量,也可以按下,功能等同 iPad 的 Home 键。

工业设计是挑战

从我们和 Birdviz 的沟通中,发现这个 demo 本身存在一些问题,包括工业设计,包括用户体验。

在他们看来,他们的核心优势在于芯片方面的经验,而工业设计却并不擅长。

他们想把它做成一个通用型产品,也就是用一种前面板(支架)设计来适配各种不同车型。目前 demo 的前面板是 3D 打印的,与后面的外壳是硬性连接,固定角度。问题是,每个车的中控区域设计各不相同,而且趋势是车机前面板形状越来越不规则,所以后装车机才开始搞“专车专用”,在这种情况下,做一款通用面板的产品,有点不太现实。

另外,散热和振动,也是必须要考虑的问题。目前他们 3D 打印的支架并没有设计散热孔,对于一款消费数码产品来说,如果要长时间在车内使用,暴晒、自身发热都有可能带来隐患。

至于振动,iPad 是插在支架上的,车辆行驶难免颠簸,如果 iPad 随之不断晃动,可能造成 Lightning 接口松动等问题。

总之,如果想作为“iPad 车内附属硬件”存在,在用户能够直接看到、摸到的地方,和苹果产品相比,不能表现的太掉价;而要作为车内硬件,又必须得考虑到车辆运行环境的因素,两方面结合起来,如果要做这类产品,工业设计是非常重要的一环。如果按照这个思路往下想,其实要解决的细节问题还有很多。

可以看出来,Birdviz 现在没有过多的精力关注这方面,当然,它只处于 demo 阶段,也不能要求过高。

谁会买这样的产品?

首先得是苹果移动设备的用户,或者更进一步说,是果粉。

可能这些人不太喜欢现在市面上的车机产品,而是因为苹果情结,想在车内也有 iOS 使用体验,这或许会打动他们。但前提还是刚才说到的工业设计要好,因为果粉对于产品品质的要求,通常比较高。

把它放到大的市场里来看,可能就要和后装车机、以及手机车机互联系统竞争了。后者更多的是在前装市场,市场重合度不高。而和后装车机对比的话,它的市场明显要小很多,苹果和安卓手机市场占有率的对比,就是最好的证明。

所以,在果粉人群里去宣传这样的产品,可能效果会更好一些。Birdviz 的创始人曾在某苹果论坛和某汽车论坛发过介绍帖子,根据回帖质量和数量来看,明显苹果论坛内的果粉群体积极性更高。

这带来两个问题:1. 自己做的硬件和软件,在使用体验上,能否维持苹果一贯良好的用户体验水准?毕竟很多果粉是因为体验而爱上苹果的。2. 为了在车里用 iPad,这么折腾值得吗?

车内人机交互本来是一个很系统的工程,一款有优秀人机交互系统的量产车型,背后是大量有经验的交互工程师。而 iPad 本身只是一款消费数码产品,要真正和车子融合,需要解决太多的问题,用户是否愿意把车里的那个车机区域掏空,塞进这个产品?或许他们只是需要用用手机里的高德导航,并不需要这么复杂的解决方案?

不过不管怎么说,很多人确实是有把 iPad 装进车里的需求,而 Birdviz 的这个 demo,可以说是迎合了一部分需求,又创造了一部分需求。

给我的感觉是,看到这个东西,我不会马上说“什么垃圾玩意”,也不会说“卧槽我必须得买一个”。不过,还是挺期待最后他们把它变成可以买到的产品,毕竟是一个新的思路。

而对于 Birdviz 来说,他们兼职做这个已经挺长时间的了,从有想法到现在的 demo 阶段,用了不到两年的时间。至于能不能从 demo 走向产品,其实看的还是用户需求,用户体验,当然最关键的是“资金”。

至少现在来看,这个过程还比较遥远。

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