电动汽车?其实在清朝时就有了

前几天,在丹麦拍卖出了一辆电动车,拍卖成交价为 9.5 万美元。这辆车名为“Woods Queen Victoria Brougham”,产于 1905 年,当时售价为 3000 美元(合现在的 7.1 万美元)。这样一款颇具情怀的大玩具依然能正常行驶,最高时速 48km/h,但是用的是现在的电机和电池。

这辆电动车由美国伍兹汽车公司(Woods Motor Vehicle Company)制造,编号为 284,定位于没几个人能买得起的高端车型。这家公司的创始人都比较有背景,比如标准石油公司某高管、通用电器某高管…后来这家公司于 1918 年关闭,车也就绝版了。

作为一件古董级的拍品,如此高的成交价也是情理之中的。但比较新奇的是,居然在 110 年前就有了电动车。于是我决定去探究一下,在中国还是清朝的时候,世界上在发生什么。

风光一时的电动车

1905 年,为车提供动力的有蒸汽机、电动机、内燃机,当然还有马(不在本次讨论范围内…)。

当年的电动机制造水平比内燃机相对要高,内燃机技术实在是差强人意,尾气难闻、马力小、不可靠。如果你是一名车主,还得学修车,并且那会还没有加油站,加油还得去化学品商店。至于蒸汽机,相信大家都看过蒸汽机车的画面,同样有尾气和噪声的问题。

由于电动车舒适、安静,更重要的是不用学修车,所以电动车在当时是比较受中产阶级欢迎的,特别是女司机。

在 1900 年,全世界大概有 30000 辆电动车,有几百家电动车生产厂家(比现在还多)。

有这么多的电动车生产厂家,怎么证明自己的车是最好的?于是,有一家名为“La France Automobile”的法国杂志,举办了一项赛事,看谁的车跑的快。比赛的规则很简单,赛道就是一条长 1 公里的直道,然后计算平均速度。这样规定可能是因为当时还没有速度表…

第一次创下纪录的是 Chasseloup-Lauba,他开着一辆 36 马力的电动 Jeantaud,以 63.13 km/h 的平均速度占据榜首。在随后的半年中,这项纪录被刷新了 5 次,其实相互较劲的就俩人…另外,值得一提的是,Jeantaud 车型被认为是第一次使用方向盘的车型。

在 1899 年,这项纪录被刷新到了 105.88 km/h,纪录保持者是 Camille Jenatzy,车名为 Jamais Contente。这位永远在追求极速的“极客”,在这辆车上,使用了两部 25kW 电机(居然是双电机),工作电压为 200V,并且是流线造型(见本文头图)。

不过,在这之后,内燃机技术不断发展,优势逐渐显现,纪录不断被刷新,电动车风光不再,直到现在,电动车才重新成为人们关注的焦点。

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