三星正在打造的“汽车帝国”

三星正在打造的“汽车帝国”

当苹果还在为CarPlay招募盟友时,它最大的竞争对手兼业务伙伴三星,已经在汽车产业完成了最后一环布局。作为韩国最大的财团,三星借助集团业务多元化的优势,已经在整车制造、动力电池,以及车联网三大领域,进行了战略性的投入。

比起苹果CarPlay的“高大上”,以及“自动驾驶汽车”的风潮,韩国人的企业显得更务实一些,也更接汽车工业的地气。尽管头条常被苹果、Google、微软的汽车相关新闻占据,但你所不知的是,真正的资深玩家,其实是三星。

从专利数量上便可看出。在过去的10年间,三星递交的与汽车有关的专利多达510件;而Google为308件,微软为222件;苹果为83件。可以说,跟三星相比,苹果在汽车领域不值一提。而且从专利数量看,苹果造车的传闻可信度也打了折扣。

微软的专利主要涉及车载系统,即Windows Auto。也包括其与福特合作的SYNC系统。Google的专利更多涉及自动驾驶的数据处理,以及系统界面(如Android Auto)。苹果的专利主要涉及系统界面,即CarPlay。

对于三星来说,其专利主要涉及三大面:动力电池技术、导航技术,以及汽车数据处理。其中,电池相关的专利占据绝大部分。即便有510个专利,但跟传统汽车大厂比起来,这些仍是微不足道的。

尽管低调,尽管鲜为人知。但不能否认,三星的确是科技企业中,推动汽车工业进步的一股重要力量。就当前来说,它存在的价值要远大于Google与微软。我们从上个世纪90年代说起。

在1994年,三星集团会长李健熙,在韩国釜山发起成立三星汽车。四年之后,该公司开始销售生产的车辆。但不巧的是,当时正值1998年亚洲金融危机,韩国遭受重创。于是三星汽车寻求出售。当时大宇汽车有意收购,但金融危机的缘故,它自己就卖给通用了。另外一个潜在的买家现代汽车,也由于集团政治及其跟三星世代恩怨,而没能收购。

后来三星与雷诺汽车谈判,后者以5.6亿美元注资,收购其70%股权。公司自2000年起,更名为雷诺-三星汽车。但该公司中的“三星”商标,将只续约到2020年。这意味着,如果三星与雷诺之间没有进一步谈判,那么2020年之后将不再有“三星牌”汽车。

三星汽车推出的SM7,基于雷诺车型打造
三星汽车推出的SM7,基于雷诺车型打造

在创立三星汽车时,李健熙选择与日产汽车合作。当时日产汽车正面临财务问题,因此不得不出让技术以换取收入。在合作中,日产为三星汽车提供发动技术,包括其比较知名的V6机型。而后来三星汽车的产品,也都是使用日产的平台研发而来的。比如当时销量较好的SM5,借用的就是日产天籁的设计。

三星最初与日产的技术合作,其实间接促成了雷诺与日产之间的“联姻”。这里不做赘述。若干年后,雷诺-三星将旗下产品,逐步从日产平台转换到了雷诺平台。所以,你看到的“三星牌”汽车,现在跟雷诺的车都很像。雷诺-三星的车型,主要以出口为主,少部分内销。南美洲的智利是其重要市场。

当初如果不是金融危机,三星集团以其制造能力与资金实力,或许能成为韩国车企中匹敌现代起亚的一个品牌。但作为三星的分支业务,它毕竟不是专注的产业。同样的道理,现代集团也涉足了消费电子,但跟三星比遥不可及。

三星SDI生产的60Ah动力锂电池单元
三星SDI生产的60Ah动力锂电池单元

在三星汽车更名为雷诺-三星的2000年,三星SDI开始涉足动力电池业务。三星SDI是三星集团的子公司,其产品涵盖显示设备、能量存储设备,以及动力电池等。目前,三星SDI是全球最大的动力锂电池供应商之一。

宝马是三星SDI在动力锂电池上最大的客户。宝马的i3、i8搭载的就是由三星提供的锂电池产品。此外,菲亚特、克莱斯勒、马恒达(印度汽车制造商)也是三星SDI的客户。这些业务,其实通过三星SDI与博世集团的合资公司SB LiMotive来运作的。2015年2月份,三星SDI收购了麦格纳的动力电池业务,进一步增强了其在该领域的存在。

车联网方面,三星的存在感一直不强。但问题是,这个领域各大科技公司,除了微软其他几家做的都很一般。三星的打法看起来很零碎,它是由各种细分产品组合而成的。最入门的产品,即三星手机上的Car Mode功能。它能让Android上的个别App,在行车时转换到驾驶模式,比如导航。

另一个产品叫做SmartThings,这其实是一个物联网系统。汽车当然也作为一个互联网的终端接入。这方面三星的合作伙伴是宝马。一个典型的应用场景是,你在宝马车的仪表盘上,可以看到一个SmartThings Hub显示中心,它能推送住宅的一些安防情况,比如是否有入室盗窃、水电安全、火灾预警等等。同时,SmartThings的移动App,还可以反向查看宝马汽车的车况,甚至实现远程控制。

Drive Link是三星针对行车场景的另一款App,它搭载在了Galaxy S3上。行车时,用户可以通过这个App,进行导航、拨号以及查收信息。与此同时,它还可以通过MirrorLink映射技术,与支持该协议的车载系统进行交互。这样用户就可以在车载屏幕上操作Drive Link。

除了软件以外,三星还在研发汽车智能硬件。比如HUD抬头显示、车载平板电脑(与奥迪合作)、3D环绕影像,甚至还投资了一家OBD创业公司。最酷的是这个HUD,它不是显示在一个小屏幕上,而是直接用挡风玻璃作为屏幕。

三星设计的车载HUD概念
三星设计的车载HUD概念

受LG成立“汽车部件部门”的影响,三星也在加强在汽车供应链中的渗透。当然不是供应变速箱、悬挂,而是供应芯片。随着汽车智能化不断提升,汽车使用的芯片数量也增加。三星当前针对汽车芯片的业务,主要以供应RAM内存为主。

接下来,三星可能将方向转向汽车数据存储——以及处理。这跟上文提及的三星专利相呼应。此外,三星还会在至少3块领域研发芯片产品:车载系统CPU、SoC(比如动力总成、电机电控)、通信模块等。这些,统称做汽车产业中的半导体零部件。

所以,在三星对汽车产业的涉足中,虽然没有哪一块业务做到最大,但布局的面很广。当前,动力锂电池应该是三星在汽车行业最成功的业务。随着电动化的普及,这块业务也会在宝马等大客户的推动下得到增长。

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